AMC adquirirá Loews Cineplex

La empresa fusionada tendrá propiedad o intereses en unos 450 cines en 30 estados y 13 países.

En un momento en que la mayoría de los estadounidenses dicen que preferirían ver una película en casa, la segunda cadena de cines más grande del país, AMC Entertainment Inc., anunció planes el martes para adquirir Loews Cineplex Entertainment Corp.

A pesar de los éxitos de taquilla bancarios como la final Guerra de las Galaxias episodio y la precuela de hombre murciélago , las ventas de boletos de cine han bajado un 7 por ciento este año, según Nielsen Entertainment, una compañía que mide las ventas de boletos de taquilla.



La empresa fusionada tendrá propiedad o intereses en unos 450 cines en 30 estados y 13 países.

El anuncio de que las salas de cine de mil millones de dólares se combinarán se produce cuando la venta de boletos se encuentra en una caída de 17 semanas, lo que marca el peor mínimo desde 1985, cuando algunas de las mejores ofertas incluyeron la deslucida 'Pee-Wee's Big Adventure'. Una encuesta reciente de Associated Press-AOL News mostró que casi las tres cuartas partes de los estadounidenses preferirían ver una película desde la comodidad de sus propios hogares.

Pero Brandon Gray, presidente de boxofficemojo.com, un rastreador de taquilla en línea, dijo que tiene sentido que AMC y Loews unan sus recursos.

'El auge del DVD ha hecho que ver películas sea más conveniente y parece que el tiempo entre el estreno en cines y el lanzamiento del DVD es cada vez más corto', dijo Gray. 'Los teatros tendrán que unirse para sobrevivir.'

Según la misma encuesta de AP-AOL, el 82 por ciento de los estadounidenses tiene reproductores de DVD.

Ese no fue el caso en 1995 cuando AMC reinventó la experiencia de ir al cine con el megaplex y su estilo de estadio y un mejor sonido en los cines con 14 o más pantallas. El año pasado AMC reportó una pérdida de más de $10 millones.

La portavoz de AMC, Pam Blase, dijo que la industria siempre tiene altibajos.

'Es seguro decir que estamos en un ciclo descendente en este momento, pero volverá a subir y estaremos allí con una empresa muy fuerte', dijo Blase.

No pudo decir si la fusión resultaría en el cierre de teatros o despidos, y dijo que esos detalles se determinarán en los próximos meses.

Michael L. Savner, analista de Banc of America Securities, espera un repunte en la venta de boletos en la segunda mitad del año.

Savner también dijo en una nota de investigación que la cadena de salas de cine más grande del país, Regal Entertainment Group, y la tercera cadena más grande, Carmike Cinemas Inc., se enfocan en mercados diferentes a los de AMC y Loews, por lo que no espera que la fusión resulte en 'implicaciones competitivas significativas.'

Las empresas combinadas mantendrán el nombre de AMC y permanecerán con sede en Kansas City. Será dirigido por el actual presidente, director ejecutivo y presidente de AMC, Peter C. Brown. Travis E. Reid, presidente y director ejecutivo de Loews Cineplex, con sede en Nueva York, copresidirá un comité de integración con Brown.

'Todavía queda mucho espacio para la consolidación en la industria', dijo Judy Russell, portavoz de Carmike Cinemas con sede en Columbus, Georgia.

Carmike tiene 2489 pantallas en mercados pequeños y medianos en 37 estados. Russell dijo que hay una serie de operaciones familiares y pequeñas cadenas que su empresa está buscando adquirir.

Loews y AMC dijeron que las empresas planean refinanciar sus deudas para cerrar la fusión.

De acuerdo con una presentación de la Comisión de Bolsa y Valores, Loews tenía $ 1,75 mil millones en activos totales y $ 1 mil millones en deuda total a fines del año pasado. AMC reportó una pérdida de $10.7 millones sobre ingresos de $1.78 mil millones en 2004.

Esta no es la primera vez que AMC y Loews están en conversaciones de fusión. Cancelaron las discusiones en enero del año pasado, poco antes de que un grupo de inversionistas privados comprara AMC, que cotiza en bolsa, por alrededor de $ 2 mil millones. Bain Capital, Carlyle Group y Spectrum Equity Investors también adquirieron Loews Cineplex de Onex Corp. y Oaktree Capital Management por $1,500 millones el año pasado.