Blockbuster publica pérdidas trimestrales

Empresa líder en alquiler de películas aumentará su servicio de suscripción de DVD por correo en $3.

De acuerdo a El reportero de Hollywood Blockbuster Inc., que culpó a la dura competencia, la debilidad del producto y sus propias estrategias ambiciosas, dijo el martes que registró pérdidas trimestrales y reportó ingresos por debajo de las expectativas de Wall Street, lo que provocó una caída del 11,7% en las acciones.

La principal compañía de alquiler de películas del país también dijo que estaba aumentando el precio de la versión más popular de su servicio de suscripción de DVD por correo en $3 a $17,99, poniéndolo a la par con Netflix, la compañía que inventó el modelo comercial. Netflix informó recientemente que tiene 3,2 millones de suscriptores, mientras que el CEO de Blockbuster, John Antioco, dijo que Blockbuster Online tiene 1 millón de suscriptores y tendrá 2 millones para fines del primer trimestre de 2006.



Blockbuster también dijo que modificó una línea financiera para evitar el incumplimiento y, debido a una exención, seguirá teniendo acceso al crédito renovable.

Además, la compañía dijo que ya no está en camino de lograr su orientación financiera a futuro y no puede pronosticar los resultados de todo el año 'con certeza razonable'.

Las acciones de Blockbuster cayeron 94 centavos a $7,07 en las noticias del martes, muy por debajo de su máximo de 52 semanas de $13,95.

Blockbuster reportó una pérdida de $ 57,2 millones en el segundo trimestre en comparación con las ganancias en el marco del año anterior de $ 48,6 millones. Excluyendo varias amortizaciones y cargos, la empresa perdió $40,2 millones, o 22 centavos por acción, mientras que los analistas esperaban una pérdida sobre esa base de solo 10 centavos por acción.

Los ingresos de 1.400 millones de dólares en el trimestre estuvieron por debajo de las expectativas de los analistas y un 1,6 % menos que hace un año. Si bien Antioco culpó de la caída a la decisión de la compañía de dejar de cobrar cargos por pagos atrasados ​​en las tiendas que posee y opera, también defendió la práctica.

'Este programa está funcionando', dijo a los analistas el martes, y señaló que los patrones de tráfico entre sus mejores clientes están mejorando donde existe la política de no cobrar cargos por mora, mientras que se están deteriorando en las 500 tiendas franquiciadas que continúan cobrando cargos por mora.

Antioco manifestó que para el primer trimestre del 2006, los ingresos de la compañía serán más altos con la política de no cobrar cargos por pagos atrasados ​​que si se abandonara el plan.

En el trimestre que acaba de terminar, las tarifas de alquiler base aumentaron de $917 millones hace un año a $999,5 millones, pero eso no fue suficiente para compensar la pérdida de $138,1 millones por la eliminación de los cargos por pagos atrasados.

Las ventas de mercancías en el trimestre aumentaron de $323,2 millones hace un año a $360,4 millones debido a las sólidas ventas de videojuegos.

Las ventas en las mismas tiendas cayeron un 4,7%, lo que fue mejor que la caída del 5,5% que informó el mes pasado su rival Movie Gallery, y Antioco dijo que la tendencia a la baja se debe a las películas 'sustancialmente más débiles' este año y a los consumidores que optan por comprar DVD en tiendas como Wal-Mart en lugar de alquilarlos.

Antioco, que perdió una oferta para adquirir Hollywood Entertainment, que desde entonces se fusionó con Movie Gallery, también predijo que la industria se encamina hacia una mayor consolidación, incluido el cierre de tiendas.

'Queremos que Blockbuster sea el mayor beneficiario de esta consolidación', dijo.