El productor Alan Poul habla de Six Feet Under

Cómo comenzó todo, y cómo terminará. Un clásico de HBO llega a su fin.

El productor Alan Poul sobre uno de los programas de HBO más queridos jamás creados, Seis pies debajo

Como lo hizo Seis pies debajo ¿ocurrir?



Después del éxito de belleza americana , Alan Ball estuvo en una reunión con Carolyn Strauss, quien ahora es la presidenta de HBO Entertainment, para hablar sobre cosas en las que podría querer trabajar para ellos. Y él le preguntó qué tipo de programa le vería crear para HBO, y una de las ideas que le lanzó fue que siempre quiso hacer un programa ambientado en una funeraria. Y eso se quedó con Alan y la idea resonó en él y se fue a visitar a su familia en Georgia y se sentó y escribió el piloto en un par de semanas, se lo envió. Ella dijo '¿qué tan rápido podemos empezar?' y así nació el espectáculo. Y fue en ese momento que Alan me llamó y me preguntó si me gustaría ir con él y producir el piloto.

Una de las cosas más notables de Seis pies debajo fue la facilidad de su nacimiento porque mucha gente dice 'Vaya, eso debe haber sido difícil de vender, ¡un espectáculo sobre la muerte!' Pero el hecho es que fue vendido desde la red al creador. Fue al revés de los canales habituales, filmamos el piloto, lo editamos y lo entregamos un viernes. Recibí una llamada el domingo por la tarde de Carolyn diciendo que retomarían el programa y seguirían adelante, por lo que la facilidad con la que el programa hizo la transición del piloto a la serie también fue algo que fue benditamente inusual.

¿Cómo influye el hecho de saber que esta es tu última temporada en el desarrollo del personaje y la toma de decisiones creativas?

Cada decisión que hemos tomado esta temporada se ha basado en poner fin a la historia. No significa que el final comience al comienzo de la temporada porque son 12 episodios, por lo que hay una gran cantidad de historias que deben configurarse y desarrollarse antes de que lleguemos a los giros de la trama que finalmente terminarán la serie. , pero sabíamos cuáles iban a ser esos giros importantes desde el comienzo de la planificación de la temporada. Para nosotros, crear 63 horas (¡creo que son 63 horas!) de televisión, siempre lo hemos considerado como una novela o miniserie televisada de 63 horas de duración, en el sentido de que, en lugar de tener un final abierto, las historias de los espectáculo tenía que tener un principio, un medio y un final. Así que sabíamos que cuando llegara el momento de elaborar el final, realmente queríamos que fuera un cierre apropiado para cinco años de temas y personajes. Por lo tanto, todas las decisiones se han tomado pensando en cómo queremos que terminen los Fisher y las personas en sus vidas.

Para un espectáculo conocido por ser poco convencional, ¿habrá sorpresas reservadas para aquellos de nosotros que hemos sintonizado desde el principio?

¡Por supuesto que lo habrá! Las sorpresas son una de las cosas que la gente busca. La gente siempre me dice que quiere saber qué va a pasar y yo les digo: 'No, de verdad que no'. Porque quieres descubrir mientras miras el programa porque quieres quedar impactado o sorprendido. Esta temporada tiene una serie de, como todas nuestras temporadas, desarrollos de trama sorprendentes, creo que algunos de los más grandes que hemos hecho. Incluso cuando suceden cosas en el programa que son algo drásticas, como la desaparición y muerte de Lisa o el robo de auto de David, siempre suceden porque estamos interesados ​​en el impacto emocional que el evento tendrá en los personajes que los rodean. No es solo un giro melodramático por sí mismo.

Después de cinco temporadas, Seis pies debajo ha causado una impresión bastante duradera en el panorama televisivo. ¿Qué tipo de evolución ha presenciado en la televisión que siente que es un resultado directo de Seis pies debajo ?

Sabes, la gente me dice que el programa ha tenido un impacto en la televisión y estoy feliz de escucharlo. Siento que la historia siempre es el gran nivelador, así que al final, es un poco prematuro decir cuál fue el impacto que tuvo el programa en la industria o en otros programas. Estoy feliz de que la gente crea eso, pero desde mi propio punto de vista limitado durante los últimos cinco años, he notado que el nivel de ironía que aportamos al proceso narrativo con la libertad de no ser serios y dar un paso atrás y ver a veces a nuestros personajes desde un punto de vista más irónico o distante es definitivamente algo que se ha convertido en una tendencia más frecuente en la televisión. Y ciertamente también espero que la forma en que tratamos las historias de David y Keith en las primeras temporadas haya ayudado a las personas a sentirse libres para crear representaciones menos estereotipadas y más completas, incluso en el sentido de verrugas y todo, representaciones sin adornos. de los hombres y mujeres homosexuales tan complicados y defectuosos como todos los demás en el mundo. Hubo un período de defensa en el que solo el hecho de presentar personajes homosexuales en la televisión decías que esto está bien, que no está mal, porque estabas combatiendo décadas de prejuicios incorporados, pero es bueno que hayamos venido. un momento en el que podemos corregir el equilibrio ahora, dejar que el péndulo oscile hacia atrás y decir: 'Mira, estas personas están tan desordenadas como sus contrapartes heterosexuales'.

Sin las restricciones de censura a las que se enfrentan la mayoría de las cadenas de televisión, ¿se siente Seis pies debajo fue capaz de llegar más profundo e ir a lugares que otros programas simplemente no pudieron?

Es muy importante para nuestro programa que no tengamos las limitaciones de 'lenguaje' que tiene un programa de la cadena, porque nuestros personajes hablan mucho más como personas de la vida real. Pero ese es un punto relativamente menor. Siento que, en términos de contenido o contenido sexual explícito, casi hubo más límites en las primeras temporadas. Solo queremos contar historias interesantes, así que en lugar de sentir que la falta de restricciones o censura que recibimos al ser un programa de cable pago nos obliga a ampliar los límites cada vez más en términos de desnudez, sexo o violencia, no No creo que sintamos eso. Siento que, en realidad, la mayor falta de restricciones que realmente nos ha impactado es que se nos permite ser total y despiadadamente honestos en nuestra narración, lo que quiero decir es que la falta de interferencia de la red, la falta de presión para hacer el programa apelar a la demografía más amplia posible, la falta de cualquier tipo de preocupación o presión por parte de los anunciantes. Estas más que la libertad de ser explícito, son las cosas que permiten que el espectáculo sea lo que es.

Seis pies debajo a menudo emplea a directores independientes emergentes para dirigir episodios de la serie. ¿Cómo hiciste para seleccionar a esos directores? ¿Combinaste sus intereses con el tema de los episodios? ¿Sientes que estos directores ayudaron a traer un nivel de distinción creativa al programa?

Uno de los riesgos más exitosos que asumimos Alan y yo en la primera temporada fue decir: 'Contratemos directores de cine independiente en lugar de veteranos de la televisión'. Quiero decir, también hemos tenido varios directores de televisión brillantes, pero en los primeros años, nos enfocamos mucho en encontrar directores que hubieran hecho películas independientes con un tono genuinamente distintivo, y traerlos al mundo de nuestra televisión episódica. , y realmente valió la pena porque le dio al espectáculo gran parte de su sabor. Debido a que el espectáculo es un espectáculo de tono, no es un espectáculo de procedimiento. Por lo tanto, el éxito de un episodio individual depende de que alguien sea capaz de obtener los matices más pequeños de nuestros brillantes artistas y también de establecer un sentido de visión o tono temático que impregne el episodio. Y esas son dos tareas que no suelen exigirse a los directores que trabajan principalmente en la televisión episódica. Entonces, al traer directores que realmente tenían una voz, y vi docenas de películas independientes, siempre estaba buscando a alguien que tuviera un tono o una voz que no fuera necesariamente la misma que la del programa, pero que pensé que de alguna manera sería compatible con el mundo del espectáculo, una voz que compartió el mismo tipo de comprensión del personaje y la misma combinación de compasión e ironía, ya sabes, la mezcla que hace que nuestro espectáculo funcione. Creo que, en general, tuvimos mucho éxito en encontrar directores que pudieran igualar ese tono, y muchos de ellos han regresado una y otra vez, y en el transcurso de las primeras temporadas, hemos podido construir un equipo confiable. grupo de directores en los que podíamos confiar para sacar lo necesario de un episodio. La otra cosa que creo que realmente ayudó es que si el tono de cada episodio es un poco diferente, si cada episodio se siente como una película de una hora y la 'película' de esta semana es un poco diferente de la 'película' de la semana pasada, pero tú Todavía sé que estás en el mundo de Seis pies debajo , eso es una gran cosa para nosotros. Los episodios no necesitan sentirse homogéneos, y si puede haber algunos episodios que sean más amplios y divertidos y algunos episodios que sean más serios y más realistas, y algunos episodios que sean más surrealistas, está bien. Eso ayuda a mantener a la audiencia animada porque cada vez que comienzan a ver un episodio no están muy seguros de qué será exactamente.

¿Con qué sientes que la audiencia se conecta más cuando ve Seis pies debajo ?

Desde el primer momento del espectáculo, han sido los personajes: los Fisher y la gente de su mundo los que atraen a la gente. Se ha hablado mucho del entorno de la funeraria y el tema de la muerte, y la apertura muerte, y la naturaleza a veces morbosa de la industria funeraria, las tramas procedimentales, pero son los personajes como seres humanos y los problemas que tienen, el hecho de que constantemente intentan hacer lo correcto y a menudo fracasan lo que convence a la gente de Lo sé porque cada vez que la gente habla de los programas, quiero decir, los periodistas siempre quieren preguntarme sobre las muertes iniciales, pero los espectadores y los fanáticos quieren saber qué va a pasar con los personajes. Ha habido gente a lo largo de los años que ha tenido la idea de montar un espectáculo en una funeraria. Eso no es lo que hace que el programa funcione. Lo que hace que el programa funcione es que Alan y los escritores imaginan y escriben brillantemente esos personajes, y luego, por supuesto, nuestro elenco los encarna brillantemente, y eso es todo. Y si fuera el mismo programa pero estuviera ambientado en un taller de reparación de automóviles, seguiría siendo un programa muy convincente.

¿Cuál fue tu historia favorita a lo largo de la historia de la serie?

Es muy difícil para mí tener favoritos, pero sí creo que la historia de la primera temporada de David, en la que comenzó como un hombre homosexual cerrado, tenso, en conflicto, algo autodespreciado, y que en el transcurso de la temporada llegó al lugar donde pudo hablar primero con su madre y luego, en última instancia, con la congregación de su iglesia, fue excepcionalmente conmovedor para mí. Conmoviéndome personalmente como hombre gay, pero también porque nunca había visto ese viaje en particular representado, presentado o realizado con tanta sensibilidad imperturbable.

¿Cuál fue el episodio más memorable en tu opinión?

Bueno, ya sabes, dirigí 'Ese es mi perro', que era el episodio del robo de auto. ¡Ese episodio cambió mi vida! Tengo tantos episodios favoritos del programa, pero en términos de memorable, esto fue todo. Porque cuando se emitió ese episodio, ninguno de nosotros anticipó la cantidad de alboroto que iba a haber en ambos lados de la línea, y también la cantidad de atención personal que recibí por haberlo dirigido. Solo recuerdo que ese par de semanas después de que se emitió el programa fueron probablemente la experiencia más abrumadora que tuve en mis cinco años de historia en el programa.

El actor, Mike Weston, que interpretó al sociópata en ese episodio, está tan hábilmente elegido para ese episodio.

Alan y yo lo habíamos visto en obras de teatro, así que cuando vino a leer, lo conocíamos por su trabajo teatral, y sabíamos lo buen actor que era, ya que no era cómo estaba escrito físicamente el personaje, pero clavó y vimos como treinta actores para ese papel. Lo logró de una manera que sabíamos que le daría al episodio la profundidad que necesitaba. Lo curioso de él es que en realidad había trabajado hace años con su padre. Su padre es el actor y compositor John Rubinstein. No explota ese vínculo que tiene John con su padre. Había trabajado con John en un proyecto de teatro y John y yo también habíamos coescrito canciones para la película para televisión de Jane Fonda, 'The Dollmaker' hace 'un millón de años' cuando yo todavía trabajaba en musicales. John y yo habíamos escrito esa partitura juntos a mediados de los 80. Y no sabía cuando elegí a Michael, que él era el hijo de John. Y cuando vino a mi casa a ensayar para el episodio, finalmente admitió tímidamente: 'Te conocía cuando era niño'. ¡Era el pequeño Mikey, de diez años, corriendo en pijama por la casa de John, convertido en este actor que elegí para interpretar a este tipo de sociópata brutal! Ese fue un momento bastante increíble para mí. Me sentí muy viejo.

¿Qué personaje extrañarás más?

Todos ellos. No puedo tener favoritos con los personajes porque pasé mucho con todos estos actores. Ahí está mi familia.

¿Qué es lo que más te enorgullece de las cinco temporadas? Seis pies debajo ha estado al aire?

Lo que más me enorgullece es la forma en que el programa aterrizó en el radar cultural. Ya sea que haya tenido una influencia duradera o no, el hecho de que el programa haya entrado en la lengua vernácula, la cultura vernácula popular, que incluso las personas que nunca han visto el programa lo conozcan, y se usa como referencia, como un adjetivo, que me hace sentir muy, muy orgulloso. Uno de mis momentos de mayor orgullo fue cuando me entregaron un clip de 'Sesame Street', y habían hecho una pequeña versión de Seis pies debajo . Dijeron 'Es hora de ver nuestro programa de televisión favorito, Seis pies debajo !' Y se trataba de mirar una mesa y contar los pies que había debajo de la mesa y había Seis pies debajo la mesa. ¡Solo el hecho de que nos usaran como referencia para 'Plaza Sésamo', nada me enorgullece más que eso!

¿Qué sigue en el horizonte para ti?

Voy a dirigir un episodio de 'Big Love' este verano, que es otro gran programa nuevo de HBO. Estoy muy entusiasmado con eso y después de eso, ¡veremos qué sucede!

El productor Alan Poul es un veterano tanto del cine como de la televisión. Durante su carrera de veinte años, ha recibido un premio Emmy, un Globo de Oro, un premio del Sindicato de Productores, cuatro premios GLAAD y tres premios Peabody. En diciembre de 2001, recibió el primer premio anual de estreno de PowerUP. En 2003 recibió el premio Pride Partnership Award de la Fundación ACLU. Actualmente es productor ejecutivo de Six Feet Under de HBO, ganador de 6 premios Emmy en 2002. Six Feet Under también ganó el Globo de Oro por Serie Dramática, el Premio SAG por Conjunto Dramático (dos veces), la Ninfa de Oro al mejor drama en The Festival Internacional de Televisión de Montecarlo y el Premio Peabody. Poul también ha dirigido varios episodios del programa, y ​​en 2003 fue nominado tanto para un Emmy como director como para un premio DGA por su episodio, 'Nobody Sleeps'. También dirigió recientemente un episodio de la lujosa próxima serie de HBO, Rome, que se estrenará en septiembre de 2005.