Explicado: por qué y cómo los zombis se volvieron tan populares

La mitología de los zombis se remonta a siglos atrás, pero los muertos vivientes han cobrado vida de formas sorprendentemente populares en el cine y la televisión recientes.

Los zombis corren hacia la cámara en Dawn of the Dead

Compañía de distribución de películas unidas



Hay una reacción visceral de las películas de terror y comedia que no genera nada más. El horror nos obliga a ponernos tensos y entrecerrar los ojos, los latidos del corazón se aceleran y los nudillos se ponen blancos; las comedias nos dejan las mejillas adoloridas de la risa y nos reducen a la cara roja sin aliento. Los zombis se han destacado en ambos géneros (uno más tradicionalmente, otro más contemporáneo), pero ¿qué tienen estas espantosas criaturas devoradoras de cerebros que son tan entretenidas? Con la esperada película de zombis de Zack Snyder planeta de los muertos siendo lanzado, junto con numerosos programas de televisión de zombies como Todos nosotros estamos muertos y Reino , echemos un vistazo a cómo exactamente el público llegó a amar tanto a los zombis.



Historia de los muertos vivientes

Bela Lugosi rodeada de zombies en una escalera en White Zombie

Artistas Unidos



A pesar de que los muertos vivientes entretienen y aterran a las personas. a través de la película y televisión , la idea del zombi fue temida mucho antes que los medios visuales modernos. El mito se remonta a orígenes haitianos del siglo XVII y XVIII. Los esclavos africanos trabajaban en las plantaciones de azúcar, y el zombi original no era como los sangrientos obsesionados con el cerebro que conocemos y amamos, sino parecido a los esclavos que fueron trágicamente asesinados. Los esclavos creían que al morir, sus almas serían liberadas a una otra vida donde serían liberados. Sin embargo, no todos tenían este placer, ya que el suicidio era común entre los esclavos, esos que se quitaron la vida no serían puestos en libertad . En cambio, fueron tristemente sentenciados a merodear por las plantaciones de Hispaniola por el resto del tiempo, atrapados en sus cuerpos no-muertos. Así, se creó el zombi.

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Esto evolucionó hasta convertirse en parte de la fascinante vudú haitiano tradición, donde la gente creía que los muertos eran revividos como zombis de hechiceros o sacerdotes (conocidos como Bokor) con el propósito de continuar con la esclavitud. Esto se hizo con pociones mágicas, a menudo creadas como una especie de polvo zombie, una poción alucinógena que mantuvo a los zombis sumisos .

Entonces, ¿cómo llegaron los zombis a la televisión y se convirtieron en los monstruos carnívoros con los que estamos obsesionados?



Cómo llegaron los zombis a la pantalla

Un zombi se arrastra por el suelo en The Walking Dead

AMC

Puede que no pienses que la tragedia de la esclavitud y la política racial tienen algo que ver con nuestros amados zombis en la pantalla hoy, pero George Romero Noche de los muertos vivientes ciertamente amplificó la tensión racial de 1968 con su protagonista, Ben, interpretado por el actor afroamericano Duane Jones. Con un elenco completamente blanco, Ben es el único personaje negro en la película y se convierte en el único sobreviviente a medida que avanza la película. Ben podría haber sobrevivido a esa larga noche mortal, pero no pudo sobrevivir al Sheriff, siendo asesinado a tiros por un humano vivo en una escena que recuerda incómodamente a los recientes asesinatos policiales de hombres negros. La ansiedad por la raza y el llamado por los derechos civiles en Estados Unidos sin duda alcanzó su punto más alto a fines de los años 60, y como el asesinato del Dr. Martin Luther King ocurrió el mismo año en que se estrenó esta película, los fanáticos creen que esta película simbolizó lo que estaba sucediendo ( y todavía sucede) a las personas de color.

El final de esta película muestra claramente que los humanos realmente pueden ser peores que los monstruos a veces, un tema al que Romero volvió una y otra vez en su trabajo (especialmente Dia de los Muertos ). Aunque el director insistió en que la película no trataba intencionalmente sobre la raza, no se puede negar que Noche de los muertos vivientes retroactivamente ofrece grandes oportunidades para el comentario social, y se ha convertido en un estimado alegoría racial .



No hay una persona viva (o no muerta) que no esté al tanto de las películas de zombis. Aunque Noche de los muertos vivientes es icónico para el cine de zombis, no era la primera vez que los muertos vivientes entretenían al público cinematográfico. Antes de que se hicieran tan populares, la película de Victor Halperin de 1938 Zombi blanco , protagonizada por Bela Lugosi ( Drácula ), allanado el camino. Basándose en los orígenes haitianos, Lugosi interpreta a un maestro vudú, que convierte a las personas en zombis para trabajar en un ingenio de caña de azúcar mientras idea un plan malvado para convertir a una pareja joven (que llegó a Haití para casarse) en sus zombis. Zombi blanco se hizo conocido como el primer largometraje de zombis e inspiró el futuro del horror, ayudando a crear zombis cinematográficos como subgénero.

Los zombis toman el control

Nick Frost y Simon Pegg están listos para luchar contra zombies en Shaun of the Dead

Imágenes universales

Los primeros y mediados de la década de 2000 estaban plagados de zombis. Estas películas no solo nos brindaban sustos de terror tradicionales, sino que también abordaban temas de racismo, ansiedades políticas e ideas de conformidad, tal vez como una respuesta al 11 de septiembre y los temores sociales colectivos. Las pantallas de cine fueron recibidas con 28 días después (2002) , que le dio a su audiencia una sensación de un mundo aterrador y postapocalíptico. Con sus criaturas terriblemente rápidas y extremadamente contagiosas, la película reactivó el amor por las películas de zombis, indicando que había mucho más por venir. Siguiente 28 días después (y su posterior secuela), el extremadamente popular Resident Evil (2002) y Amanecer de los muertos nueva versión (2004) marcó una nueva era dorada de los muertos vivientes. de Frank Darabont Los muertos vivientes se abrió camino hasta convertirse en una de las series más vistas de la última década, generando spin-offs y enganchando aún más fanáticos a los zombis.



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Si bien a la gente le encantaba una gran película de zombis tradicionalmente aterradora, el contraste entre situaciones aterradoras y poco realistas y la banalidad de la existencia normal cotidiana puede generar tanto tensión como humor. A los fanáticos de los zombis les encantan las películas de comedia de zombis, o 'zom-coms'; aunque todos debaten cómo manejarían un apocalipsis zombi, la comedia surge de las soluciones poco realistas que se presentan a la gente promedio que en realidad no son estrellas de acción. Por ejemplo, películas como tierra de zombis (2009) , Shaun de los muertos (2004) , y Los muertos no mueren (2019) dale un giro cómico al típico escenario de zombis. Shaun de los muertos siguió a dos mejores amigos que idearon un plan genial para salvar a la novia, la madre y el padrastro de Shaun, luego se escondieron en el pub y 'esperaron a que todo pasara'. tierra de zombis detalló las rutinas monótonas de las personas que están tratando de 'mantenerse ágiles' y evitar a los muertos vivientes, todo mientras realizan un recorrido por los Estados Unidos para comer Twinkies a través del país. Combinar lo completamente irreal con lo realistamente mundano fue un alimento totalmente brillante para la comedia. Esto puede explicar por qué libros como La guía de supervivencia de los zombis por Max Brooks son tan populares.

Woody Harrelson y Jesse Eisenberg dibujan algunos zombis en Zombieland

Lanzamiento de Sony Pictures

Al público no solo le encanta la naturaleza poco realista de un apocalipsis zombi, sino que la violencia que se les presenta a los espectadores en estas películas es algo que les atrae, y es definitivamente uno de los aspectos más queridos del cine de zombis. ¿Qué es exactamente tan entretenido acerca de los elementos sangrientos aquí? La idea de los muertos vivientes proporciona variaciones casi infinitas en efectos especiales y muertes creativas que la mayoría de las películas sangrientas simplemente no aprovechan. El hecho de que nos sentemos y pensemos, 'sí, definitivamente podría hacer eso', ciertamente también tiene algo que ver; hay algo en los monstruos lentos e idiotas que permite al público insertarse en las imágenes y elevar su propia competencia. Tal vez la gente subestime lo que se necesita para luchar contra un enjambre de zombis carnívoros, pero casi todos creen que pueden manejarlo, y eso es exactamente lo que hace que estas películas sean tan entretenidas. También podría estar sintonizando nuestro fantasías de escapismo , la idea de dejar atrás la sociedad y centrarse únicamente en la supervivencia (algo que ciertamente se ha vuelto más frecuente en la era de las pandemias). Todos usan su imaginación y se preguntan cómo sería. El instinto humano naturalmente arraigado para la supervivencia emerge con estas películas, gracias a los zombis.

En última instancia, estos demonios devoradores de cerebros realmente permiten a los espectadores 'abrir sus mentes', imaginando un mundo de fantasía post-apocalíptico mientras se ríen un poco. Pero, ¿quién puede decir que es completamente irreal? Los últimos años sin duda nos han mostrado la creciente posibilidad de un apocalipsis, así que pon una película de zombis, prepárate y saca la guía de supervivencia. Puede que lo estés necesitando.